Les photos des semaines précédentes en 2018

Voeux 2018

Janvier 2018 s1 & s2 : Bon ! Il me semble que c'est le moment, non ? Alors, je vous souhaite une Bonne Année 2018 au cours de laquelle j'espère de tout coeur que vous pourrez réaliser (enfin...) vos rêves les plus fous et surtout ceux qui sont du domaine de la randonnée, qu'elle soit au long cours ou pas. N'hésitez pas à cueillir les informations nécessaires dans les pages de ce site. Elles ont été créées pour ça ! Adressez-moi un message si vous désirez des renseignements complémentaires, j'essaierai d'y répondre le plus rapidement possible. Et puis, si vous voulez m'accompagner sur les sentiers, sachez que cette année j'ai programmé pour la fin de l'été et le début de l'automne deux itinéraires de trek en Inde du nord : le premier est une traversée exploratoire de 4 semaines entre Ladakh et Spiti, une Grande Traversée à ma manière... et le second, moins exploratoire, au Gharwal, démarrant des sources du Gange et franchissant un col glaciaire, le Kalindi Khal, à près de 6000m, avec une belle allée de sommets à remonter... Vous trouverez tout cela dans la rubrique Agenda.

Au sommet du Pike peak

Janvier 2018 s3 & s4 : Le sommet du Pike peak ou plutôt des Pike peaks (puisqu'ils sont deux, le I et le II...), ça vous dit quelque chose ? Oui pour quelques uns d'entre vous mais non pour la majorité... C'est au Népal, dans le Solukhumbu, dans les contreforts S de la chaîne de l'Himalaya, juste en dessous du Numbur et à peu de distance de l'Everest. L'intérêt majeur de ce circuit, circuit que j'ai effectué en octobre dernier et que j'ai mis en ligne récemment accompagné d'appétissants diaporamas, consiste en un belvédère "monstrueux" d'où l'on peut embrasser du regard plus de 350kms de l'Himalaya népalais, de l'Annapurna IV à l'W au Kangchenjunga à l'E. Rien de dur, à peine plus de 4000m, mais un circuit oublié des touristes qui  permet de traverser tranquillement des villages et des paysages totalement différents entre forêts de sapins, cultures en terrasses et landes d'altitude à l'herbe rase. On ne peut pas non plus se voiler la face mais on évolue dans l'une des régions, sinon LA région qui a le plus été touchée au moment des séismes du printemps 2015. La conjugaison du désintérêt touristique et de l'attrait de la ville font que nombre de maisons et de lodges détruits, ou seulement fragilisés, resteront en ruines et sont condamnés à l'abandon. Ce n'est pas une excuse pour ne pas s'y rendre ! Les villageois sont super sympas et, à distance respectable des hautes vallées himalayennes, on peut partager beaucoup de moments de bonheur avec ceux qui ont décidé malgré tout de rester attachés à leur terre. Et puis, pour les contemplateurs d'espaces naturels, les levers et les couchers de soleil sont exceptionnels de beauté. Le photographe ne devra évidemment pas avoir omis de se munir d'un zoom pour "croquer" les détails les plus infimes que présentent les pics glaciaires que l'on peut presque toucher de la main, à travers l'objectif de l'appareil bien sûr...

Venise (pont du Rialto)

Février 2018 s1 & s2 : Histoire de changer des sempiternelles photos de montagne, en voici une prise à 50cm d'altitude sur le Grand Canal de Venise. Mais on n'abandonne pas pour autant la marche car cette ville se découvre principalement à pieds... Eh oui ! Bien sûr, il faut utiliser le traghetto pour passer d'une île à l'autre ou descendre le Grand Canal pour se "balader" au milieu de cette large avenue liquide bordée de palais aux facades toutes plus rococo les unes que les autres, mais une fois sur la "terre ferme", ce sont les chaussures que l'on use. Et on en fait des kilomètres pour aller découvrir les recoins secrets de la cité des Doges... Ah, au fait, les bottes aussi ont leur utilité : lors des périodes d'acqua alta pendant lesquelles l'eau de la lagune monte parfois de plus d'un mètre et vient recouvrir jusqu'à 95% des terres émergées. A noter qu'il y a aussi des périodes de sécheresse intense avec une marée basse assez importante qui vide les canaux de leur eau, laissant les gondoles sans possibilité de bouger et des odeurs nauséabondes nous agresser les narines... Sur le sujet, vous pouvez lire cet article de presse et aussi vous perdre dans les rues de cette cité fascinante sous de nombreux aspects en allant faire défiler les collections de clichés que j'ai mis en ligne. Et à chaque fois que j'y suis passé, il y avait de l'eau, et même la dernière fois au jour de l'An 2018, un petit peu trop même, d'où l'utilisation des surbottes en plastique... Un bon investissement avant votre déplacement sur place : faire l'acquisition du guide Lonely Planet Venise / itinéraires avec Corto. Indispensable et tellement bien fait !

Arc-en-ciel à Lajar Sumna (haut Dolpo)

Février 2018 s3 & s4 : Au moment où Paulo Grobel et Etienne Principaud viennent de créer le site web dolpo-news.com (tout, tout, tout, vous saurez tout sur le Dolpo...), je ne résiste pas à la tentation de ressortir une photo de la kharka de Lajar Sumna alors qu'elle était éclairée d'un beau rayon de soleil. C'était en août dernier alors que j'accompagnais un groupe Tamera et que nous nous approchions de Chharka Bhot, un village isolé à l'est du haut Dolpo. Nous venions de franchir le Jhyarkoi La, très minéral à 5400m, et nous retrouvions des espaces gazonnés bien agréables à fouler. Beaucoup d'animation sur cette kharka car c'est un des lieux d'estive pour les troupeaux de yacks appartenant aux nomades. Ceux-ci viennent planter la tente l'espace de 3 à 4 mois pour que les petits "yackounets" grossissent en mangeant de la bonne herbe. En tout cas, entre le topo que j'ai inséré sur le site à la suite de ce voyage et tout ce que vous allez apprendre sur cette région reculée en faisant défiler (pas trop vite...) les pages du nouveau site de Paulo et Etienne, comment n'aurez vous pas envie de vous rendre sur place ? Sachez que la route d'accès à Dunaï est en cours d'achèvement et que l'excuse habituelle "les liaisons aériennes sur Juphal sont trop incertaines..." va tomber d'elle même. Cela vous permettra de rencontrer un peuple, les Dolpopa, rude à la tâche, ouvert, curieux et amical, des paysages exceptionnels et aussi des aspects de la culture bouddhiste encore bien ancrée par ici. Et que la route ne fera pas disparaître, où alors beaucoup, beaucoup plus tard...

Le village de Kanji au départ de la Grande Traversée du Zangskar

Mars 2018 s1 & s2 : Cet été 2018 s'annonce indien pour moi : trois treks "hors des sentiers battus" y sont planifiés entre le 28 juillet et le 13 octobre. Le premier se déroulera au coeur du massif qui sépare les vallées de l'Indus et de la Shyok permettant de découvrir des vallées peu parcourues par les touristes et visiter des villages isolés car situés au-delà du Khardung La. Le second sera totalement exploratoire puisqu'à ma connaissance il n'a jamais été réalisé en totalité : nous tenterons de relier le monastère de Chumathang au bord de l'Indus à Manali, oui, oui, rien que ça ! Nous traverserons les hauts plateaux du Rupshu et du Spiti, contournerons de nombreux lacs, franchirons de nombreuses rivières à gué, effacerons quelques cols d'altitude modeste, entre 5000 et 5500m..., avant de descendre la vallée de la Chandra pour une dernière semaine au Lahaul où, si la météo est au beau, il est prévu de passer l'Hamptal Pass, alternative pédestre au Rothang La, pour en terminer à Manali, la bourgade de la fumette... Après être descendu en bus jusqu'à Delhi pour quelques jours de repos bien mérités, "Go east" en direction du Garhwal et les sources du Gange, très sacrées il va sans dire... Le troisième trek débutera par une période d'acclimatation active de quelques jours afin d'être dans les meilleures dispositions pour franchir un col glaciaire, le Kalindi Khal, qui propose un passage à 5943m, exceptionnel belvédère sur des dizaines de pics inconnus à l'exception du Shivling. Si vous êtes intéressés par l'un de ces treks, vous trouverez des informations dans la rubrique Agenda. Je vous attends. Enfin, pas trop longtemps quand même, il serait vraiment dommage que je m'y rende seul. (Bien) accompagné, c'est quand même plus agréable, non ? Quant à la photo qui donne un prétexte à ma diatribe, vous avez reconnu Kanji, l'un des deux villages, avec Lamayuru, duquel démarre la Grande Traversée de Zangskar, malheureusement pour nous les trekkeurs, décrédibilisée avec l'omniprésence de la piste tout au long de l'itinéraire... Heureusement qu'il reste encore au Ladakh des coins reculés et sauvages comme ceux dans lesquels je propose de vous emmener !

Vision éthérée des Drus et de la Verte en hiver

Mars 2018 s3 & s4 : Un petit détour par la vallée de Chamonix gavée de neige d'excellente qualité (malheureusement pas pour moi qui ne skie pas mais pour les cohortes d'aficionados...). Au cours d'une excursion en train, j'ai pu capter cette image éthérée de l'Aiguille Verte et des Drus depuis la gare des Praz. Le séjour ? Deux jours de stage "médecine de montagne", une formation dispensée par l'Ifremmont qui s'est créé il y a une bonne dizaine d'années et qui regroupe des médecins urgentistes français et suisses. Cette formation, en plus de nous aider à comprendre les mécanismes que le corps met en route pour s'adapter à l'air raréfié, aux gelures et bien d'autres choses, permet à quiconque de pouvoir être les yeux et les mains de ces médecins (via de la télé-médecine) lorsqu'on les contacte par téléphone (GSM ou satellite) alors l'on est confronté sur le terrain à un cas pathologique, sur soi-même ou sur l'une des personnes du groupe que l'on encadre. Juridiquement, chaque correspondant formé est autorisé pour une période de 5 ans à donner les médicaments palliatifs et prodiguer les soins pour des problèmes allant du mal des montagnes, aux gelures, aux dérangements gastriques, etc. Lorsque l'on se trouve au bout de nulle part, ce qui est souvent mon cas lors de la réalisation des treks d'exploration en Himalaya ou au Maroc (mais ça marche aussi en Europe, il n'y a pas de petit bobo parce que l'on est "à la maison"...), un urgentiste répond 24/24h, 7/7j à notre requête. C'est quand même sécurisant, non ? Alors, si vous êtes intéressé, allez jeter un coup d'oeil au site de l'Ifremmont. En tous les cas, le minimum serait d'acquérir le petit fascicule orange vendu 10€ sur leur site (rubrique Documentation mais on le trouve aussi dans les librairies spécialisées montagne). Ce livre vous procure d'excellents conseils sur ce qu'il faut faire ou ne faut pas faire. Indispensable en trek !

Le plateau sommital de la Sainte Baume vu depuis le Jouc de l'Aigle

Avril 2018 s1 & s2 : La saison de randonnée a pu recommencer ! Timidement quand même car les conditions météo ne sont vraiment pas exceptionnelles cette année. Et ce n'est pas dans la Drôme que j'ai commencé mais en PACA entre Bouches-du-Rhône et Var en explorant le massif de la Sainte Baume. Deux jours de marche pour découvrir les côtés W et E de cette crinière calcaire permettant de disposer de splendides panoramas à 360°. Depuis le camp de base de l'Hostellerie à l'ambiance un peu trop catho à mon goût (mais je ne vais pas "cracher dans la soupe", c'est le seul gîte d'étape disponible dans la région...), j'ai pu accomplir ce que je voulais réaliser depuis plusieurs années, une exploration quasi complète du massif. Bon, les cumuls horaire et de dénivelées à la journée peuvent paraître impressionnant mais conne la météo ne voulait m'offrir que deux journées de temps "correct", je m'en suis tenu à exécuter les seules boucles W et E de part et d'autre de la Sainte Baume. Il me restera, une prochaine fois à n'en pas douter, à venir traverser les pentes S. Paysage sympa de garrigues et de pinèdes, le massif recèle à mon avis de beaucoup trop d'espaces interdits au public, même si ce public, des randonneurs pour la majorité d'entre eux, sait être respectueux de la Nature (je vise Font Mauresque entre autres dont le contournement -on suit une clôture pendant des kilomètres...- est tout sauf passionnant !). Enfin, il faut se réjouir tout de même qu'avec un patrimoine privatif on puisse encore randonner dans notre pays ! Voici donc les deux opus en ligne : le circuit W et le circuit E. Bonnes balades !

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