Préparatifs

Documentation et cartographie

Cartes topographiques :
Il vous faudra acquérir les cartes IGN Top25 au 1/25000e :
          - 1748 OT Gavarnie, Luz-St-Sauveur
          - 1748 ET Néouvielle
          - 1848 OT Bagnères-de-Luchon

Mais je pense qu'il est bien préférable (parce que les sentiers éligibles H.R.P sont mieux référencés et que les sentiers autrefois repérés sur IGN y sont encore présents...) d'acquérir les cartes espagnoles ALPINA 25 au 1/25000e :
         - Valle d'Ordesa - Monte Perdido (série orange)
         - Valle de Anisclo - Valle de Pineta (série orange)
         - Posets - Perdiguero (série orange)
         - Bachimala - Valles de Chistau y Bielsa (série verte)

Guides de randonnée :
Le topoguide de la FFRP « Pyrénées centrales » réf.1091 pourtant très bien fait ne présente que la description du GR10 et est de facto donc totalement inutile bien qu’il contienne pas mal d’explications sur la vie de la région et le patrimoine culturel. Mais il ne s’agit pas de charger exagérément le sac...
Comme on suit la HRP (ou Haute Route Pyrénéenne), on pourra se référer à quelques ouvrages qui traitent du sujet comme :
          Dans le sens ouest à est :
          - Haute Randonnée Pyrénéenne de Georges Véron (ed. Rando éditions)
          - Traversée des Pyrénées de Cyril Renailler (ed. PNRG éditions)
          - Haute route Pyrénéenne de Gorka Lopez (ed. Sua edizioak)
          - La haute route des Pyrénées de JF Labourie & Ch. Pagès (éd. Sud-Ouest)

          Dans le sens est à ouest :
          - Trans Pyr’ de Jérôme Bonneaux (ed. Mont Rouch) décrit est à ouest

Mais attention ! Contrairement à la HRP n2 qui suivait en grande partie le GR10, pour la HRP n3, nous avons fait le choix d'exécuter de nombreuses variantes qui parcourent le tracé des H.R.P espagnoles et je n'ai pas connaissance de l'existence d'un ouvrage avec une description en français. Ceci dit, avec la description précise que je vous livre dans ce topo, "ça devrait le faire"...

Pour compléter la connaissance de la crête frontière :
Pyrénées, l’éclat sauvage d’une traversée en 60 jours et 60 sommets, la totale HRP + les sommets, le récit de David Génestal
Les plus beaux treks des Pyrénées de David Serano-Grocq (ed. Glénat)

Beaux livres :
Avant de partir pour vous familiariser avec la région ou au retour pour approfondir ce que vous avez admiré et/ou envisager d’autres randonnées dans le futur, vous pouvez acquérir l’un des deux livres plutôt orientés alpinisme :
          - Sommets des Pyrénées de François Laurens (ed. Glénat)
          - Les Pyrénées de Patrice de Bellefon (ed. Cairn)

ou alors le superbe ouvrage présenté par l’UNESCO :
          - Tres serols – Mont-Perdu Mémoire d’avenir de P. de Bellefon, M. Clin, JF Le Nail, E. Balcelles-Rocamora qui expose les spécificités géologiques et anthropologiques de la région illustré de splendide photographie (on peut l’acquérir lors du passage au gîte Oxygène de Gavarnie).

Guides de randonnée à la journée :
Il y a la série des guides rouges des éditions Rother comme :
          - Pyrénées 2 qui couvre la partie Gavarnie côté français,
          - Pyrénées 1 qui couvre la partie Gavarnie mais cette fois-ci côté espagnol (ce qui donne de bonnes idées pour les années prochaines)

Sur le web :
Il y a pléthore mais pas vraiment tous du même niveau... On retiendra les sites suivants qui décrivent les itinéraires :
          - http://pyrene.free.fr/parcourir/recits/hrp/liste.htm
          - http://leraypascal1.free.fr/hrp/
et celui-ci qui donne des informations sur les refuges et cabanes que l’on peut croiser tout au long du chemin : http://www.pyrenees-refuges.com/

Vous souhaitez regarder les Pyrénées d'en haut, allez donc visionner les vidéos capturées par Christophe depuis son parapente : https://www.youtube.com/channel/UCtVDUTliVM8uoe4hx9_sF0g

Equipement

Cette portion de HRP a été réalisée avec un mixte d'hébergement en refuges ou gîtes gardés, cabanes (petites...) et bivouacs sous tente. Pensez à réserver tôt ! De nombreux groupes ou familles choisissent l’option camping avec repas au refuge (quand il y en a pour 95, il y en a pour 100 ou 105...). Certes il faut porter tentes, matelas et duvets mais pour cette partie de H.R.P, difficile de faire autrement car entre les refuges détruits par des incendies, les "trous dans la raquette" nécessitant de suivre un itinéraire parcourant les vallées où il se peut qu'il y ait de la place dans d'éventuels hébergements, cela risque de vous conduire à de grosses bambées. J'en veux pour preuve les itinéraires "officiels" décrits dans les guides papier traitant de la H.R.P et qui proposent des journées à plus de 10 heures de marche et 1500 à 2000m de dénivelée ! Et si vous voulez rester le plus proche de la crête frontière, ça sera impossible à moins d'effectuer des bambées de plus de 1000m de dénivelées, positive et négative, quasiment chaque jour pour dormir en gîte et disposer d'une douche chaude... Si vous avez l’opportunité de pouvoir transporter votre popote et les aliments, rien ne vous empêche de vous établir dans n’importe quel endroit car le bivouac est toléré de 19h à 8h du matin partout (attention toutefois dans les parcs espagnols dans lesquels le bivouac est toléré mais seulement au-dessus de 2400m...). A nous les petits coins magiques au creux d’une combe ensoleillée dès que le soleil va se lever ! Encore qu’il ne se lève pas tous les jours, la chaîne des Pyrénées, surtout côté français, est un peu connue pour sa météo versatile faisant le grand écart du super beau à l’exécrable...

Côté équipement, privilégiez les systèmes trois couches, ainsi que de très bonnes chaussures de rando à tige haute. Le terrain est minéral à l’extrême et chaque kilo de trop dans le sac se répercute à chaque pas sur les articulations... Pas réellement de passage technique nécessitant un équipement spécial (crampons ou corde). Optez en début de saison pour une paire de crampons forestiers. Vous êtes un adepte des bâtons de marche, ceux-ci pourront soulager vos genoux lors des nombreuses descentes et vous aider à vous stabiliser lors des traversées de névés.

Bivouac sur la rive du lac Trigoniero en Espagne

Attention ! La couverture GSM est assez présente lorsque l'on se situe sur les crêtes car on peut accrocher son opérateur favori côté français mais aussi bénéficier du roaming côté espagnol. C’est peut-être le seul endroit en France où il pourrait être utile si l’on reste longtemps en altitude, hors saison et en autonomie d’emmener avec soi son fidèle téléphone satellite... Sinon, quelques refuges même hors saison laissent à disposition une ligne directe téléphonique avec la caserne des pompiers la plus proche (mais ce n’est pas une généralité).

Quand partir ?

De mi-juin à mi-septembre en cohérence avec les périodes d’ouverture des refuges. En septembre, moins de monde, la faune sauvage se « lâche » un peu et prend ses aises avant la de rentrer au chaud pour hiberner… Les paysages des Pyrénées se parent de couleurs ocres et roux pendant l’été indien mais pour les apprécier il vous faudra randonner en autonomie (tente ou refuge d’hiver et nourriture à porter pour plusieurs jours). Mais c'est vraiment le mois d'août qui est conseillé pour accomplir la portion chaotique entre le refuge de la Soula et l'Hospital de Benasque.