Sur place

Comment y aller ?

En 2014, les compagnies du Golfe se taillent la part belle sur les vols de Paris à Kathmandou présentant des tarifs inférieurs à 800 Euros (escale dans un des Emirats). Par ordre de préférence Etihad, Qatar Airways, Oman Air, toutes les trois disposant d'un service à bord d'excellente facture. Mais faites bien attention à la longueur des correspondances en transit parfois éxagérément longues... Thaï Airways ou Singapore Airlines sont un peu plus chères et font escale à Bangkok ou Singapour. Mais la meilleure solution est réellement Air India qui propose une liaison nocturne quotidienne entre Paris à Delhi (départ à 22h00 de Roissy, arrivée à Delhi vers 9h30 heure locale) avec le saut de puce vers Kathmandu en début d'après-midi. Sympa non ? Les compagnies Biman et Pakistan Airlines ne sévissent plus depuis l’Europe et c’est tant mieux... Sur place, à l'arrivée au Tribhuvan International Airport, vous pourrez prendre votre visa 30 jours pour 40€ (possible aussi en France à l'ambassade mais à 50€), vous récupérerez vos bagages et vous vous dirigerez vers le comptoir des taxis auquel vous achèterez un bon de transport d'une valeur de Rs800 valable pour un trajet entre l'aéroport et n'importe quel hôtel de la ville.

Sur place, de Kathmandu à Bahrabise : bus de ligne (ou privé selon la taille du groupe) qui suit le tracé de la Arniko Highway (appelée aussi Route de l’Amitié, c’est le seul passage routier vers la Chine) et qui nous conduit au mieux en 3h au point de départ du trek. Circulation dense au sortir de Kathmandu jusqu’à Banepa. Après, la difficulté réside dans le croisement de gros camions Tata (je ne parle pas de la « Cage aux Folles » mais du constructeur automobile indien…) sur une route que l’on qualifierait de départementale chez nous mais ayant subi les outrages du temps (affaissements de chaussée, trous ou plutôt gouffres en formation et glissements de terrain en tout genre). Pour le retour, bus de ligne depuis Dolakha ou Charikot, durée du trajet entre 5 et 6h.

Logement et nourriture

Dans la vallée de Kathmandu :
- La nourriture proposée dans les restaurants est souvent de bonne qualité et saine. La viande doit quand même être bien cuite ; si vous en doutez, allez donc faire un petit tour sur les marchés... La laiterie de Lazimpat au nord de Thamel propose de nombreux produits de qualité et entre autres le curd, un fromage blanc proche du yaourt mais à la consistance à nulle autre pareille. Il se déguste simplement avec du sucre ou alors recouvert de miel bien liquide. C'est savoureux ! Autre produit laitier au goût incomparable, spécialité de Bhaktapur, la ville voisine : le jujudhau, le meilleur yaourt du Monde ! Certaines boutiques en commercialisent. Ou alors faire le voyage jusqu'à Bhaktapur... N'hésitez pas non plus à aller goûter les repas composés dans de petits restaurants de quartier, mais ceci dit, comme vous allez décliner toute la panoplie de la cuisine népalaise pendant les 25 jours du trek, ne vous empêchez pas de manger de bons plats à des prix très abordables pendant que vous êtes en ville. Tiens, essayez donc la pizzeria La Dolce Vita, vous m'en direz des nouvelles... Sinon pour le petit-déjeuner, goûtez un moment de parfaite quiétude avec une musique jazzy très douce au New Orleans Café, ça vous changera du Tatapoum-Tapoum que l’on subit chaque soir en provenance de la terrasse du Northfield Café… Et puis il y a le restaurant français de Kathmandu Chez Caroline où l’on peut déguster la fine fleur de la cuisine française et entre autres un pavé de bœuf à la sauce roquefort à se damner ! C’est situé dans le quartier de Baber Mahal du côté de Singha Durbar, le quartier des ministères. Il y a pas mal d’expat’ et contrairement à ce que certains en disent, ce n’est pas si cher : essayez de trouver une adresse de restaurant à Paris qui pour moins de 20€ vous concocte un repas de cette qualité avec des produits de haute lignée… C’est carrément impossible ! Alors faîtes-vous au moins plaisir une fois (ou deux…).
- Côté hôtels, il y en a partout, pour tous les goûts et toutes les bourses aussi. Je descends souvent dans le même coin calme du quartier de Thamel que ce soit au Shree Tibet Hotel (mais la qualité a beaucoup baissé depuis quelques années), à l'Hôtel Mandap (et sa terrasse arborée où l'on peut prendre un merveilleux petit déjeuner), au Moonlight Hotel situé un peu en retrait du quartier touristique mais depuis quelques temps au Mandala Boutique dans le quartier animé de Chhetrapati sur le chemin de Swayambunath qui propose des chambres très correctes et un sympathique staff. Ne vous fiez pas aux prix annoncés, étant donnée l'offre pléthorique de chambres d'hôtel sur Kathmandu, il ne faut pas négocier très longtemps pour que les prix baissent de 50%...

- La production d’électricité locale (principalement d’origine hydraulique) ne suffit plus à couvrir les besoins actuels, le complément d’énergie fourni par l’Inde est parfois insuffisant, donc, attendez-vous à subir quelques coupures d’énergie dans les grandes villes). C'est toutefois en nette amélioration depuis le milieu de l’année 2010 sans toutefois revenir totalement à la normale.

En trek :
- La majorité du temps, le trek s'effectue sous tente. La pension complète est assurée. Les cuisiniers sont rompus à accompagner les groupes de trekkeurs occidentaux et savent parfaitement accommoder les repas aux exigences ou désirs des clients. Avant le trek, discutez avec votre sirdar pour mieux cadrer vos besoins. Si vous ne supportez pas la confiture Mixed Fruits ou le Ketchup vert fluo, dites-le lui avant qu'il ne se les procure. Comme il ne s'approvisionne que dans la capitale, il est encore temps... Pareil pour le thé : les cooks ont tendance, comme partout ailleurs au Népal d’ailleurs, à ne vous proposer que des sachets de miettes de thé (ça fait occidental...) : c'est immonde ! Préférez-leur du thé en vrac (type Best Ilam) que vous trouverez dans les tea-shops de Thamel et demandez juste une bouilloire d’eau chaude. Aucun problème pour en faire de même dans les lodges
- Il est possible de dormir en lodge. Il y en a maintenant partout sur ce trek mais... certains d'entre eux sont réellement très basiques et on se plaît à penser qu'il fait moins froid sous la tente. Le prix de la chambre double (frigo assuré) est aux alentours de Rs600. Le repas est préparé par le propriétaire du lodge. Pour une pension complète (arrêt du midi dans une bhatti), il faut compter un prix de journée aux alentours de Rs2500 par personne. Par contre, les consommations ont vu leur prix flamber depuis quelques années : les sodas se vendent de Rs150 à Rs500 (tout en haut) et la bière en flacon de 60cl de Rs400 à Rs600 voire Rs1000. Mais deux produits ont vu leur prix grimper plus que de raison sans qu’on ne sache pourquoi : le thermos d’un litre de thé (l’eau est juste colorée par un pauvre sachet…) vendu à Rs800 tandis que le Dal Bhat peut culminer à Rs500 l'assiette ! C’est quand même le plat de base des népalais…

Dernier conseil à suivre à quelque endroit où vous vous trouviez : n’oubliez pas vos pastilles purifiantes pour traiter l’eau que vous allez boire (Aquatabs ou Hydroclonazone).

Dal Bhat et Rakshi…

Un problème de santé au Népal ?

Nepal international clinic ktm

Points d’intérêt

C’est un trek "facile", limité dans le temps, varié en matière de paysages et qui peut s’envisager en première approche pour cette destination. Ses points forts résident dans l’ordonnancement :

- une première semaine campagnarde avec en point d’orgue le passage du panoramique Daldung La,
-
4 à 5 jours de montagne dans la haute vallée du Rolwaling, à la découverte de paysages glaciaires peu connus mais superbes,
-
l’éventualité de pouvoir épingler à son palmarès l’ascension d’un Trekking Peak (pour les alpinistes uniquement, c’est du sérieux quand même…),
- et pour finir, la descente de la vallée par la voie d’accès principale au cours de laquelle on retrouvera peu à peu la vie agraire.

Récemment ouvert au trekking, le Rolwaling permet de s’immerger dans un Népal que l’on croyait à jamais disparu, à mille lieues du modernisme que peuvent afficher le Khumbu ou les Annapurnas, mais attention, le progrès est dès à présent en marche, j’en veux pour preuve l'existence d'une piste qui remonte le long de la Tama kosi jusqu'à Lamabagar à proximité de la frontière chinoise et qui permet de faire le trajet de Simigaon à Kathmandou dans la journée.

Commentaires (3)

1. Thierry Debecker 21/02/2012

Bonjour
Je pars pour le Népal ou j'envisage de faire le trek du Rolwaling, aimant marcher en solitaire (et ayant un budget limité), je ne pense pas faire appel à un guide, ni à un porteur, souhaitant voyager "léger"...
Quand vous parlez de "Lodge", de quoi s'agit-il exactement? Sont ils équivalent aux guest house? je demande cela car j'hésite à emporter une tente...mais est il possible de trouver de quoi dormir et se nourrir en chemin? et à quel prix?
Merci de vos informations et de votre site, une vrai incitation au voyages... très bien fait... bonne continuation sur les chemins de traverses....
Bonne journée

2. bonnet 16/06/2014

bonjour et merci pour vos mots et images. Pouvez vous me dire si l'on peut facilement se loger chez l'habitant ou en guest house tout au long du parcours décrit.
Merci de votre réponse et au plaisir sur un des sentiers du monde Christian

3. martinpierre (site web) 08/07/2014

Bonjour depuis Padum au Zangskar,
Je profite d'un moment ou internet fonctionne pour vous repondre : il ne faut pas compter sur des lodges ailleurs qu'a Simagaon, Beding et Na. Et puis dans la gorge un habitant a l'accueil sympa et rustique.

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